Experimentul Van Helmont • James Trefil, Cele două sute de legi ale universului

Experimentul Van Helmont

Culoarea vieții de pe planeta noastră este verde, deoarece moleculele de clorofilă verde în plante, care formează baza oricărei vieți și transformă energia luminii solare în materialele din care sunt construite ființele vii. Nu putem surprinde decât faptul că, în secolele trecute, oamenii nu erau aproape interesați de mecanismul de transformare a acestei energii – procesul pe care îl numim acum fotosinteza. Sa întâmplat astfel încât modelele de mișcare a planetelor și a stelelor să devină clare pentru oameni cu mult înainte de a avea cea mai mică idee despre rolul de iarbă sub picioarele lor.

Primul studiu serios al mecanismului de creștere a plantelor a fost realizat de aristocratul flamand Ian Baptist Van Helmont. Înainte de a planta un copac într-o oală, a cântărit pământul în ea. Timp de mai mulți ani, Van Helmont a udat pomul, apoi a cântărit din nou copacul și pământul și a constatat că greutatea arborelui a crescut cu 74 kg, iar greutatea solului a scăzut cu aproximativ o sută de grame. A devenit clar că solul nu este o sursă de material pentru construirea unui copac în creștere.

De fapt, Van Helmont a făcut o concluzie greșită de la descoperirea lui – el a susținut că greutatea în plus a fost derivată din apă.A rămas două secole înainte de ideea că carbonul unui copac este format ca urmare a transformărilor dioxidului de carbon atmosferic și încă un secol înainte de înțelegerea mecanismului molecular al fotosintezei. Cu toate acestea, Van Helmont nu a lăsat pe nimeni să se îndoiască că materialul, pe care îl numim biomasă, nu vine din sol, ci dintr-o altă sursă, iar această descoperire a devenit mai târziu baza ideilor noastre despre rolul plantelor.

Jan Baptist VAN HELMONT
Jan Baptista Van Helmont, 1579-1644

Medicul și chimistul flamand. Născut la Bruxelles într-o familie aristocratică. A studiat medicina și chimia la Universitatea Catolică din Louvain, dar nu a obținut diploma și sa angajat în cercetarea proprie. El a folosit mai întâi cuvântul "gaz" pentru a descrie starea materiei și a găsit patru tipuri de gaze – monoxidul de carbon (monoxid de carbon), dioxidul de carbon (dioxidul de carbon), oxidul de azot (gazul de râs) și metanul. La vremea lui Van Helmont, chimia era o știință tânără și în plină dezvoltare, în care influența alchimiei era încă puternic simțită. Deși nu avea un respect imens față de învățăturile antice care erau inviolabile, el încă credea în piatra filozofală.Cu toate acestea, experiența sa cu salcie în creștere arată că Van Helmont a înțeles valoarea experimentului. Iar odată ajunsese chiar în conflict cu biserica, punând la îndoială convingerea comună că o rană poate fi vindecată prin medicarea armei care a provocat-o.


Like this post? Please share to your friends:
Lasă un răspuns

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: